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中世纪停滞

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Medieval Stasis.png
基本资料
用语名称 中世纪停滞
Medieval Stasis
用语出处 奇幻
相关条目 奇幻

中世纪停滞(英语:Medieval Stasis)指是所有从未进入蒸汽朋克的奇幻世界的状态。这是经典奇幻设定的经常被吐槽的重要组成部分。

目录

简介

表现

顾名思义,指大多数奇幻世界中存在的,科技水平停留在大约相当于公元1000年至1500年的欧洲水平(虽然在具体某个技术上可能会和现实互有长短),直到宇宙灭亡作者弃坑都没有发展的迹象的现象。

  • 在科技上,背景故事中几千年前的骑士的祖先,骑着高头大马,挥舞着剑和长矛,身穿板甲手持巨盾,与兽人作战;剧情开始时,成了主角的骑士又骑着高头大马,挥舞着剑和长矛,身穿板甲手持巨盾,与兽人作战;等到他后辈,照样拿着一模一样的冷兵器,与兽人作战——子子孙孙无穷匮也。
    • 剧情内的不同群体技术水平可能有差距,比如有的住城堡,锻造板甲;而有的穴居人的形式生活,武器是石头,但差距也是固定的,反正不会描写新理论新技术的诞生。或许剧情里有人搞发明创造,但有这种剧情也不会影响世界观。
    • 甚至可能在很长的一段时间内因为天灾人祸而科技水平暂时倒退,一代不如一代
    • 要写奇幻,描写火器是大忌。尽管中世纪晚期确实已经有火器使用,但许多人认为,在提到火器就会某种程度上会破坏中世纪的感觉,大人,时代变了.jpg。况且有时读者群体缺乏相关知识,只要作品里出现“枪支”元素,就会往AK47满街跑MAC10到处跳的背景去联想,而非现实中的火绳枪和射石炮。
    • 不过值得注意的是,在“高魔”世界观设定中,魔法有时会变得如此普遍和强大,以至于它基本上取代了科学侧的技术进步。魔法可以包办的事,科技有时候就没必要掺和了。比如,要是有高可靠性的魔导人偶和传送,那要研究什么机器人或者飞机火箭呢?
  • 社会结构当然也永远是封建贵族那一套,分久必合久合必分,完了。描写一点原始民主都不得了了,革命是不可能革命的。
但是哪怕中世纪,实际情况真的像这样吗?

现实生活远非如此简单。有记载显示,有很多部落社会实际上是民主的:头领和属下是选出来的,对臣民没有绝对的权力。

并且就算是“封建社会”,也只是一个大标签,共性只是依靠土地和兵役建立的贵族等级制度,以及各种人身依附现象。在世界上不同地区有不同的组织体系,比如中国即使改朝换代也稳定运转的文官治国体系和科举制,就显然和欧洲那套不一样。且不说伊斯兰世界,印度,美洲也与欧洲天差地别,就是在中世纪的欧洲,也有打破常规的制度。比如意大利的商业共和国、德国北部的自由城市,还有直接由教会统治的土地。

优秀作者自然不会不知道这些,例如托尔金本就是研究中世纪的学者,他对那个时代有着深刻的认识,如今也不过时。再比如《中古战锤》是历史大佬们创作的,所以《中古战锤》的世界里能写到中世纪和文艺复兴时期占主导地位的每一种政治制度,以及许多在古代占主导地位的政治制度。但也常有只写得来欧洲封建体系一种的作者。稍有历史素养的作者可能会加入一些较为古老的设定,比如提到古希腊、埃及和罗马,或者阿兹特克人(但常不小心把玛雅人、阿兹特克人、印加人以乃至外人二次创作出的传言作为零碎设定混在一起,实际上还是没有那味),破天荒的时候说不定会在“普通的野蛮部落”以外,去参考中世纪伊斯兰政体(大多数时候不准确)、神圣罗马帝国什么的加进设定里。

把世界观写成了“中世纪停滞”的原因

这种做法对作者来说很方便。一是因为它能迅速在作品中引入已经由文学巨匠们固定下来的,现成的作品基调和风格。(著名受害者:托尔金[1])二是因为不描写社会变迁可以减少创作难度:反正人民群众读者喜闻乐见,那为啥要写死呢,不然搞不好反倒吃力不讨好。总之其实就是作者偷懒

写出“中世纪停滞”,还有可能单纯因为作者知识水平不行,甚至还比不过《十字军之王2》玩家。一些作品甚至不算真实的中世纪停滞的世界,而只是中世纪刻板印象的cosplay。而且往往只是展现了文艺复兴时期的景象(有时候是它的低配版)。常有人批评“中世纪停滞”式写作让奇幻总是千篇一律,并且误导读者对历史的了解。

特意设定的“中世纪停滞”

虽然很多作者无意间把世界描写成了“中世纪停滞”,但也有一些作品是在背景中有明文设定,由于某种特殊原因,科技长期停滞在中世纪水平。例如《被遗忘的国度》,它剧情设定里就有几个强大的组织,试图扼杀任何对技术进步或社会经济进步的尝试。而在第四面墙外,每次出的新版本加的设定里,描写的技术水平或许可以说有“进步”,但……经常受人吐槽,典例如第四版加的“魔法瘟疫”和该版本新加的种族都藏身的“孪生星球”。

各作品中的中世纪停滞

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自己动手,丰衣足食。勿问为什么没有oo?

被吐槽为“中世纪停滞”

  • 魔戒》等托尔金中洲神话系列
    • 实际上,托老的世界中还是有科技进步的。努门诺尔曾制造出蒸汽动力的船(或许可能是魔法动力),工业先驱萨茹曼更是已经制造出火焰喷射器、蒸汽机、炸药等。可惜这些东西全是反派用的,自由国家有正义神明(维拉)保佑,才不需要这些奇奇怪怪的玩意(误)。
    • 这可能与作者托尔金的原始环保主义思想有关。
  • 冰与火之歌
    • 最早到达的维斯特洛大陆的人类先民处于青铜时代。结果又过了数千年,安达尔人到达维斯特洛的时候才用上铁制工具。维斯特洛封建制度持续了上千乃至近万年,有一批“千年不倒翁”贵族家族。
    • 其实也可以强行解释,冰与火之歌的世界季节变化无常,任意季节可能持续上数年乃至十年,这对生产力、人口及科技水平等的发展会带来极大限制。
    • 虽然正传的时间内世界是低魔状态的,但设定中历史上曾存在过一段挺长时间的高魔时期(并且正传中的一条暗线即是魔法的回归),这也会对科技发展造成限制。

明文设定的科技政治停滞

  • 被遗忘的国度》(龙与地下城):不仅在所有有记录的历史中,事物或多或少都是完全相同的,而且还有一个强大的、国际性的、理论上善良或至少是中立的组织:竖琴手,他们积极致力于确保任何形式的进步都不会发生。每当有人发明了有用的东西(枪、引擎等)并试图推销时,竖琴手就会没收它。当一个善良阵营的国王试图统一和稳定战国时,竖琴手就会杀了他(让人怀疑竖琴手是不是问题的一部分)。自从AO把它粘在一起后,费伦就没有动过一英寸。唯一的例外是岛国兰坦。这个岛屿是一个神权国家,为奇迹制造者贡德(Gond Wonderbringer)服务,奇迹制造者贡德是一位神,他的职责包括创新和科技,他向他的追随者传授了发烟火药的知识,这导致了能用的设定内置枪支。至少直到第4版把它和其他一切有趣的东西一起炸开了。在第五版,当前的传说(尽管分散和/或模糊)似乎暗示着兰坦的毁灭已经像其他的法术瘟疫一样被重设了。
  • 原神》:出于某种原因,天理在有意压制科技的发展,甚至为此毁灭了雪山古国和坎瑞亚。自从数千年前魔神战争结束后,尘世七执政体系的政治体制长期稳定。
  • 三体》:危机纪元期间智子锁死了人类科技。

注释与外部链接

  1. 约翰·罗纳德·瑞尔·托尔金John Ronald Reuel Tolkien(1892年1月3日-1973年9月2日),英国作家、诗人、语言学家及大学教授,以创作经典严肃奇幻作品《霍比特人》、《魔戒》等而闻名于世。